30/05/2018

Feste dels Pagesos à Les Salines

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C’est dans l’ermitage de Les Salines magnifiquement « relooké » (toiture, boiseries, peinture…) qu’a eu lieu le traditionnel Aplec de Sant Isidre, patron des paysans. L’origine de cette fête remonte au XVII° siècle, avec l’offrande aux pauvres  des produits de la terre.  De cette coutume, disparue de nos jours, subsiste le partage du riz et des « berenes » (petits pains bénits) entre les assistants.

La chapelle fut édifiée à la fin du XIII° siècle par Mascaros d’Ortal seigneur de Maçanet, sur un lieu marqué par de nombreux miracles, appelé Les Salines en référence au sel que l’on donnait au bétail sur les pâturages, à proximité de la grotte où, selon la légende, un taureau du mas Roure découvrit une statue de la vierge.

L’histoire de cette statue en pierre calcaire est mouvementée. Brisée en 1593 par un bandit huguenot nommé La Mandra, elle fut remplacée par une reproduction en albâtre, puis au XIX° siècle, par une vierge « habillée », au corps en bois, visage et mains en plâtre, réalisée par un sculpteur de Maçanet Josep Verdaguer i Sales.

Durant la guerre civile d’Espagne, Esteve Planas du mas Roger dissimula la statue enveloppée d’une couverture en territoire français, dans une grotte du mas Solanells. Restaurée à plusieurs reprises, elle revint en procession à la chapelle de Les Salines.

L’ermitage est la propriété de l’Evêché qui assure les travaux, avec l’aide de la municipalité et depuis 1974, de l’association le « Patronat de Sant Isidre ».

La fête terminée, la chapelle silencieuse, les jeux de cordes rangés, les sardanes dénouées, ce cadre idyllique retrouve son calme, troublé seulement par le bruissement de la fontaine ombragée. En 1967 un refuge accolé à la face nord de l’ermitage a été installé par le centre excursionniste de l’Empordà.

Plus récemment, un couple de jeunes de La Vajol a décidé de s’investir dans l’aménagement du site et la permanence de l’hôtellerie. Le restaurant sera ouvert seulement le week-end en juin et juillet et tous les jours durant le mois d’août. Pour connaître les jours d’ouverture et réserver, appeler le 660220397. 

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